We En las noticias internacionales, un vendedor

We will apply the preterite tense in different situations describing events in the past that are completed actions, such as news articles and descriptions of past events. We will read some texts and answer some questions using the preterite.

Spanish Practice Activities: Reading News Articles with the Preterite

?Qué sucedió? ?Cómo ocurrió? ?Cómo pasó?These questions are often heard when we are discussing something that happened already.

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‘What happened? How did it occur? How did it happen?’The preterite helps us talk about past events, actions, and situations. Most of the time, it refers to finished actions or a chain of events in the past. To form the preterite tense for regular verbs, we have these endings:

SujetoVerbo cantar comer vivir
Yo cant-é com-í viv-í
cant-aste com-iste viv-iste
Él/ella/usted cant-ó com-ió viv-ió
Nosotros cant-amos com-imos viv-imos
Vosotros cant-asteis com-isteis viv-isteis
Ustedes cant-aron com-ieron viv-ieron
Ellos cant-aron com-ieron viv-ieron

Also, there are time expressions that provide a time frame and tell us when the action happened like: ‘Hace dos d;as‘ (two days ago), ‘ayer‘ (yesterday), ‘el a;o pasado‘ (last year), etc.In this lesson we will practice some preterite in Spanish through some examples of news articles and a conversation between two people.Let’s start!

El Tornado en Oklahoma

El a;o pasado, el d;a 20 de mayo, un tornado categor;a EF-5 destruy; casas y edificios.

El tornado se form; r;pidamente y devast; (devastated) una gran regi;n de Oklahoma City. El tornado recorri; muchos kil;metros, trajo vientos extremos de hasta 470 KM/h y derrumb; (tore down) todo a su paso como piezas de Lego. Este tornado caus; la muerte de al menos 24 personas. Las consecuencias de la tormenta provocaron desolaci;n y tristeza (sadness) en la poblaci;n de los Estados Unidos.?Qu; entendiste?We are using an expression that gives us a time frame: Last year, and a specific date, May 20th.

It was a one-time occurrence, so it is a finished action. That is why we use preterite. The tornado was formed (se form;) quickly and devastated (devast;) a big region. Then we see a chain of actions: recorri; – covered/traveled through lots of kilometers, trajo – brought extreme winds, and derrumb; – tore down everything on its path like Lego pieces. Then we have some more preterite: caus; – caused and provocaron – provoked.Let’s try another article!

Un Milagro en China

En las noticias internacionales, un vendedor de la calle en China atrapó (caught) un bebé de un año que cayó desde el segundo piso (2nd floor) de un edificio.

El hombre vio que el niño salió por la ventana de su apartamento. Corrió por la calle, lo esperó y, cuando el niño cayó, el hombre lo agarró (grabbed) en el aire. Una cámara grabó (recorded) todo el evento.

Las personas felicitaron al héroe que rescató a este pequeño niño. ¡Esto que pasó es un milagro!Ahora responde estas preguntas (now answer these questions):1. ?Qué ocurrió?

  • Un hombre en China atrapó a un bebé que cayó de un edificio.

2. ?Quién cayó del edificio?

  • Un bebé de un año cayó del edificio.

3.

?Quién agarró al bebé?

  • Un vendedor de la calle (street vendor) agarró al bebé.’

;Muy bien!

A Short Dialogue About the Past

Now, read the conversation between Carlos and Manuel. They are talking about what they did during their vacation last summer, then complete the sentences that describe what they said:– ;Hola Carlos! ?C;mo est;s?– M;s o menos, Manuel, m;s o menos. ?Y t;?– Muy bien, gracias. Te cuento que el verano pasado tom; una merecidas vacaciones en el Caribe. Pas; mucho tiempo en el mar y en la playa. Disfrut; el sol, beb; pi;a colada y me divert; much;simo.

Cuando volv; del viaje, me sent; relajado y listo para volver al trabajo. Y t;, ?qu; hiciste? (What did you do?)– Yo no sal; a vacaciones. Como t; decidiste irte de vacaciones, el jefe me dio todo tu trabajo. Trabaj; 6 d;as a la semana, de 7 de la ma;ana a 7 de la noche. Todo el tiempo me sent; cansado (tired) y no descans; (rest) ni un minuto. Organic; los archivos, transcrib; las facturas (bills), asign; las responsabilidades y program; las reuniones.

Tambi;n desarroll; una aplicaci;n para la contabilidad (accountancy) y solicit; algunas pruebas para mejorar (improve) nuestra eficiencia.– Me siento mal por ti. ?Qu; puedo hacer para que te sientas mejor?– No te preocupes Manuel, habl; con el jefe (boss) y ;me voy de vacaciones la pr;xima semana!Ahora responde las preguntas (now answer the questions):1. ?Qui;nes hablaron sobre el verano?

  • Manuel y Carlos hablaron sobre su verano.

2. ?Qu; hizo (did) Manuel?

  • Tom; sus vacaciones y pas; tiempo en el Caribe.

3. ?Qu; actividades realiz; Manuel?

  • Pas; tiempo en la playa y el mar.

    Tom; el sol, bebi; pi;a colada y se divirti; much;simo.

4. ?Qu; hizo Carlos?

  • Carlos trabaj; largas horas. Tambi;n organiz; los archivos, transcribi; las facturas, asign; responsabilidades y program; las reuniones. Adem;s (moreover) desarroll; una aplicaci;n y solicit; pruebas para mejorar su trabajo.

Lesson Summary

In this lesson we have used the preterite tense in Spanish to talk about past situations and events, like what we read or see in the news or when we describe something that happened.

We also learned some vocabulary about things people do on their vacation.;Me gust; mucho hacer esta lecci;n!

Learning Outcomes

Once you are done with this lesson you should be able to:

  • Explain when to use the preterite in Spanish
  • Conjugate Spanish verbs in the preterite tense
  • Talk about past vacations in Spanish
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